Le secteur des ONG françaises

L’image des « ONG » véhiculée par les médias donne souvent l’impression d’un secteur monolithique. La réalité est bien évidemment tout autre. La notoriété de quelques grandes organisations françaises de solidarité internationale, liée au renom des « French doctors », comme Médecins du Monde ou de la forte présence médiatique d’Action contre la faim ou Handicap International, ne rend pas compte de la grande diversité d’approches des organisations de solidarité internationale.

Qu’est-ce qu’une ONG ?

Cette simplification est tout d’abord, comme dans beaucoup de domaines, la conséquence de flous sémantiques. Ainsi, le terme « ONG » donne lieu à de nombreuses interprétations, pour certaines erronées.

Il n’existe aucune base juridique (et a fortiori aucun organisme d’enregistrement des ONG) qui permette de dire si telle organisation est, ou non, une ONG. Formulé pour la première fois en 1945 par le Conseil économique et social (Ecosoc) de l’ONU, le terme d’ONG visait initialement à distinguer les organisations gouvernementales des organisations non gouvernementales, qu’il était alors convenu d’associer aux discussions sur quelques questions internationales. Aujourd’hui, certains gouvernements considèrent même que tout ce qui n’est pas géré au niveau gouvernemental est par définition non gouvernemental : il en serait ainsi, par exemple, des entreprises ou des syndicats.

En France, la perception la plus répandue des ONG reste cependant celle de structures non lucratives, issues d’une mobilisation militante et citoyenne à caractère privé, agissant pour des causes sociales (généralement dans trois principaux domaines : solidarité internationale, droits de l’Homme et environnement), avec une dimension internationale. Sur le plan strictement juridique, l’essentiel de ces organisations sont des associations loi 1901 (quelques rares organisations ont le statut de fondation, comme la fondation France Libertés par exemple).

Un autre terme, « humanitaire », est également source de confusions. Il n’existe pas de définition unique de ce qu’est une action humanitaire. Par ailleurs des États mènent eux aussi des opérations humanitaires, brouillant davantage les repères. En fait, le terme d’« humanitaire » regroupe des réalités très différentes : trop souvent limité aux actions d’urgence, il comprend par ailleurs l’appui au développement pour les populations les plus vulnérables (au Nord comme au Sud). Au terme souvent réducteur d’organisations humanitaires, les acteurs français préfèrent donc en général l’appellation d’organisations de solidarité internationale.

Combien d’ONG en France ?

Il n’existe pas de comptage officiel du nombre total d’ONG de solidarité internationale en France. Au niveau national, il est probable que le nombre tourne autour de 450. Il n’existe pas de recensement au niveau local dans les territoires.

De son côté, l’étude Argent-Associations de solidarité internationale menée par Coordination SUD a sollicité 413 associations et fondations de solidarité internationale.

Ritimo propose en ligne un répertoire des associations nationales : accès

Le portail humanitaire recense près de 400 associations, collectifs et réseaux de solidarité du monde francophone : accès

Pour aller plus loin...

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